10 lecciones de negocios de algunos de los criminales más grandes de la historia

¿Qué podemos aprender de estos delincuentes sin escrúpulos que ganan dinero al extremo?

Veamos las lecciones que estos emprendedores criminales nos ofrecen, pero no te conviertas en un estafador internacional, un pirata, un mafioso o un narcotraficante.

Marcus Rowntree, autor en IncomeDiary.com, en su artículo 10 Business Lessons From Some Of History’s Greatest Criminal Entrepreneurs nos explica que muchos delincuentes son también grandes empresarios y trabajan en algunas de las operaciones comerciales más competitivas, de alta presión y mayores riesgos, donde las oportunidades de ganancias son inmensas.

Sus formas extremas de ganar dinero hacen que iniciar un negocio legítimo, en comparación con sus fechorías, se sienta como una tarea simple.

Si comienzas un blog, creas un producto o prestas un servicio, por ejemplo, nadie te disparará, ni te encerrará y no tienes que ser un gánster violento o un estafador experto.

¿Qué podemos aprender de estos delincuentes sin escrúpulos que ganan dinero al extremo?

Veamos las lecciones que estos criminales nos ofrecen y se pueden aplicar a los proyectos. Eso si, no te conviertas en un estafador internacional, un pirata, un mafioso o un narcotraficante.

1. No puedes complacer a todos

Sir Francis Drake, Corsario británico.

Sir Francis Drake dominó los mares durante los años 1500 y fue muy hábil atacando y robando la carga de los buques.  Sus hazañas fueron legendarias y, como Corsario de la corona, compartía regularmente parte de sus ganancias con el imperio británico.

Esto lo convirtió en un héroe para los británicos, pero los españoles, cuyos barcos a menudo robaba, lo consideraban un pirata cobarde.

Esta historia sirve para demostrar que no es necesario complacer a todos para tener éxito.

2. Concéntrate en cómo se beneficiará tu cliente … ¡y luego entregue!

Charles Ponzi, estafador.

En la década de 1920, Charles Ponzi le hizo a la gente una oferta que les resultó muy difícil rechazar: enormes retornos de la inversión sin un trabajo real.

La oferta que hizo Ponzi se basó en una laguna que había detectado en la compra y venta de estampillas que, si se explotaban, podrían generar un rendimiento de alrededor del 400%. El problema era que Ponzi solo podía explotar esta laguna en una escala bastante pequeña; pero sus ambiciones eran mucho mayores.

Ponzi acertó a medias con su negocio, se centró en crear una oferta atractiva que a los clientes les resultaría difícil rechazar y, por lo tanto, pudo atraer a miles de clientes. 

Su equivocación consistió en que no tenía un plan legítimo para cumplir sus promesas.

La lección es enfocarse en cómo tu negocio beneficiará a tus clientes, pero también asegúrate de que puedas cumplir esas promesas de manera sostenible.

3. El mundo está lleno de nichos de mercado

George Parker, estafador.

George Parker, vivió en Nueva York a finales del siglo XIX y principios del XX, encontró un nicho de mercado bastante extraño y audaz. Comenzó a vender los lugares emblemáticos de Nueva York a turistas incautos; con historias elaboradas y documentos falsos logró convencer a mucha gente que podían comprar lugares emblemáticos como el puente de Brooklyn.

Es una historia bastante sorprendente y un crimen extremadamente descarado. Parker finalmente fue atrapado y pasó los últimos ocho años de su vida en prisión, pero un punto de aprendizaje que realmente debería destacarse de la historia de Parker es que el mundo está lleno de nichos de mercado locos.

¿Quién hubiera pensado que había un negocio de nicho vendiendo lugares emblemáticos de Nueva York a turistas crédulos?

4. El negocio es todo acerca de la creación de valor

Eduardo de Valfierno, estafador.

El estafador argentino Eduardo de Valfierno era un tipo astuto. A principios de la década de 1900, contrató a un falsificador de arte experto para producir varias falsificaciones de la Mona Lisa con el plan de venderlas en todo el mundo y obtener grandes ganancias.

Pero, ¿Quién estaría interesado en comprar estas pinturas falsas que seguramente no valdrían tanto?

Ahí fue donde entró en juego la segunda parte del engañoso plan de Valfierno. Una vez que tuvo algunas falsificaciones de aspecto muy profesional, contrató a varios hombres para robar la pintura original del Louvre en París.

Uno de los empleados del museo logró este truco increíblemente atrevido simplemente escondiendo la pintura debajo de un abrigo y saliendo del edificio.

Anticipándose al gran furor que se produciría una vez que la Mona Lisa fuera robada, Valfierno había contratado compradores por adelantado y enviado sus falsificaciones a lugares secretos de todo el mundo. Esto significó que pudo evitar pasar las falsificaciones por la aduana mientras todos estaban en alerta máxima. Valfierno luego vendió cada una de sus falsificaciones a compradores adinerados y cada comprador creyó que estaba comprando el original.

Valfierno sabía que era mejor dejar el cuadro original así que dejara que el hombre que lo había robado se lo quedara. Finalmente, el ladrón intentó vender el original y fue capturado.

La pintura fue devuelta al Louvre y Valfierno se escapó sin problemas junto con una gran ganancia.

5. las ideas más simples son las mejores

El Chapo Guzmán, narcotraficante.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos describió a Joaquín Guzmán como el narcotraficante más poderoso del mundo.

Desarrolló métodos de gestión innovadores, como pagar a los traficantes con drogas en lugar de dinero en efectivo para ayudarlos a desarrollar sus propias operaciones y actuar como franquiciados.

Detectó nuevas tendencias emergentes en la demanda de drogas, como la metanfetamina, y desarrolló técnicas de reducción de costos, como el cultivo de campos de marihuana en los EE. UU.

Pero su logro más impresionante es también uno de los más simples: si quieres llevar enormes cantidades de drogas de México a Estados Unidos, ¿qué haces? ¡Construyes un túnel enorme!

Esta simple idea fue la que impulsó gran parte del éxito de Guzmán.

Contrató a un arquitecto y le encargó la excavación de un túnel desde un lugar oculto en México hasta un almacén en algún lugar de los EE. UU., demostrando que algunas de las ideas más simples son realmente las mejores.

6. Forma un equipo

Charles «Lucky» Luciano, líder de la mafia ítalo – estadounidense.

Charles «Lucky» Luciano es el tipo que viniendo de un sindicato del crimen con sede en Sicilia fundó una empresa multinacional que durante muchos años tuvo una gran influencia en todo Estados Unidos.

¿Cómo lo hizo?

Consiguió que la gente trabajara como parte de un equipo y colaborara; en lugar de tener mucha actividad delictiva menor entre grupos dispares, agregó la jerarquía y la estructura de la mafia siciliana a las pandillas italo – estadounidenses en los Estados Unidos.

Esto aumentó su poder e influencia y convirtió a la mafia en la organización criminal más poderosa del siglo XX.

7. Mantén bajo los costos

Frank Lucas, narcotraficante.

Frank Lucas fue un estafador afroamericano que intentaba triunfar en un inframundo criminal dominado por la mafia italoamericana en la década de los años 70 del siglo pasado.

Para triunfar como narcotraficante de grandes ligas necesitaba poder mantener bajos sus costos y socavar a la competencia.

Para ello aprovechó que Estados Unidos estaba librando la larga y sangrienta guerra con Vietnam, país en el que casualmente la heroína era muy barata comparada con los precios locales.

Lucas vio una oportunidad y aprovechó contactos que estaban luchando en la guerra para comprar drogas directamente del sudeste asiático y luego pasarlas de contrabando a los EE. UU., utilizado los ataúdes de los militares muertos como una forma espantosa pero ingeniosa de contrabandear sus suministros a sin ser detectado.

Al eliminar a los intermediarios y comprar sus suministros directamente de la fuente, Lucas pudo socavar la competencia y convertirse en un gran éxito en el mundo de las drogas, ganando millones de dólares.

Pero fue este mismo éxito lo que finalmente lo convirtió en un objetivo para ser puesto tras las rejas y lo llevó a su caída, lo que lo llevó a pasar muchos años en prisión.

La lección de este criminal es que puedes tener éxito en los negocios dándote una ventaja competitiva y evitando el uso de intermediarios. 

8. Posiciónate como un experto

Frank Abagnale, experto en fraude financiero.

Frank Abagnale es un experto en fraude que pasó años viviendo de cheques falsificados y viajando por el mundo gratis. Pudo ganarse la confianza y la cooperación de la gente al posicionarse como un experto. Consiguió vuelos gratis al afirmar que era piloto, también se ganó la confianza y el respeto de la gente al afirmar que era médico.

Abagnale finalmente fue capturado y pasó 5 años en prisión, y comenzó a presentarse como un experto en algo en lo que realmente era un experto: Fraude financiero. Se le permitió salir temprano de la cárcel a cambio de ayudar a las autoridades federales de los EE. UU., trabajando en la detección de fraudes.

Esto llevó a Abagnale a fundar una empresa multimillonaria como consultor de fraudes y ahora ha utilizado sus ganancias legítimas de este negocio para pagar a las personas a las que estafó en el pasado.

9. Redes de contacto para el éxito

Meyer Lansky, mafioso.

El ruso-estadounidense Meyer Lansky estableció un formidable imperio de juego ilegal en Estados Unidos desde la década de 1930 en adelante y fue un éxito por derecho propio, y pudo llevar sus ganancias al siguiente nivel mediante la creación de redes y la construcción de vínculos estrechos con la mafia, lo cual le dio acceso a nuevas oportunidades de negocio, y se ganó el mote de «el Contador de la mafia».

Al momento de su muerte en 1983, el FBI estimó que tenía cientos de millones en cuentas bancarias ocultas y era un criminal tan convincente que varios gánsteres de películas se basan en él, incluido Michael Corleone en El padrino.

Lansky fue un criminal habilidoso, pero también un hábil networker y fueron sus redes de contacto las que le dieron acceso a mayores oportunidades de lucro y éxito.

10. Nunca eres muy viejo

George Greenhalgh, falsificador.

George Greenhalgh estaba a cargo de las ventas de «Garden Shed Gang», que estaba formada por él, su esposa y su hijo.

Juntos produjeron falsificaciones de obras de arte valiosas y engañaron con éxito a museos y coleccionistas para que gastaran más de un millón de dólares en su trabajo antes de que finalmente los atraparan.

No está mal para un hombre de 82 años que vivía en un piso municipal en Bolton, Reino Unido y operaba desde un cobertizo de jardín.

Esta historia muestra que nunca eres demasiado viejo para intentar algo.

Autor: Antonio Pérez Aguirre

Después de mas de dos décadas como marino de guerra, formado como oceanógrafo y en planificación estratégica, decidí colgar el uniforme y afrontar nuevos retos, fue cuando me encontré en una gran encrucijada, no sabía como afrontar el mundo de la empresa privada. En esta ola de nuevos cambios, me tropecé con el fascinante mundo Gerencia de Proyectos y de la fotografía. La que me ha ayudado a entender que en la vida existen diferentes puntos de vista, el ejercicio de ver a través del visor de la cámara le ha dado un nuevo sentido a mi vida personal y profesional.

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